Image Credit:Arkon Energy raises $110M to grow U.S. bitcoin mining capacity, launch AI cloud service in Norway

データセンターのインフラを提供する会社であるArkon Energyが、資金調達ラウンドにより1億1000万ドルを調達し、事業拡大を行うことをCEOのジョシュ・ペイン氏がTechCrunchに独占取材で明かしました。
このラウンドはBluesky Capital Managementをリードとし、Kestrel 0x1、Nural Capital、Florence Capitalなども参加しました。
同社は2021年にオーストラリアで5メガワットの施設からスタートしましたが、現在では130メガワット以上に成長し、米国やヨーロッパなど他の国や地域にも展開しています。
ペイン氏は、「これらの施設は、ビットコインのマイニングやAI(または)機械学習クライアントの両方に魅力を持っています」と語りました。なお、1メガワットは年間400から900の家庭を電力供給できるとされています。
今回の調達で約8000万ドルは、オハイオ州、ノースカロライナ州、テキサス州に新たなデータセンターを設立するために使われます。これにより、2024年中に同社の総メガワット数を130%増やす計画です。また、ペイン氏によれば、6月に購入したオハイオ州の既存の100メガワット施設に加えて、この増設が行われます。
ペイン氏は、「米国は多くの点で魅力的な市場です。ますます需要が高まっているデータセンターの容量に加え、成熟したエネルギー業界、柔軟で規制の緩和された市場、政治的・規制的な安定、機関投資家にとっての魅力があります。米国には、世界で最も低コストの電力源に接続された、多くの利用されていない電力発電資産が豊富です。その中には再生可能な電力も多く含まれています」と述べています。
同社の米国のデータセンターポートフォリオは、主に機関投資家向けのビットコインマイニング企業によって占有されているとのことです。彼は、「私たちは基盤となるインフラ資産を所有する資産オーナーのような存在です」と述べています。
Arkonのビジネスモデルは、世界中で苦境に立つデータセンターの資産を戦略的に取得することに焦点を当てています。ペイン氏は、「私たちが世界的に見ている現在のデータセンター容量の需要と将来の需要は、米国を含めて前例のない規模です。私たちがサービスを提供する顧客は、専門的に管理・運営される膨大な電気インフラを必要とする、エネルギー集約型のプラットフォームを持っています」と述べています。
残りの3000万ドルは、ノルウェーのArkonのデータセンターで人工知能のクラウドサービスプロジェクトの開発に充てられます。これにより、生成的AIや大規模な言語モデルのトレーニング市場にサービスを提供します。彼は、「過去1年間で、生成的AIと大規模な学習モデルアプリケーションへの需要が急速に拡大しています」と述べています。
しかし、これらの製品の背後にあるコンピューターとサーバーのための専門的な物理インフラ供給は不足しています。Arkonは、AIセクターが依存する基盤層を提供し、このギャップを埋めることを目指しています。
ペイン氏は、「AIアプリケーションの急激な普及があり、代替取引所の承認が近づくことで主要な機関投資家市場におけるビットコインの成長と採用の潜在的な可能性もあり、Arkonのような専門のデータセンターは急速な拡大を続ける見込みです」と述べています。


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データセンターインフラ企業のアーコンエナジーは、会社のCEOジョシュ・ペインがTechCrunchとの独占インタビューで明かしたところによると、事業拡大のために1億1000万ドルのプライベート資金調達を行いました。
このラウンドは、ブルースカイキャピタルマネジメントをリードに、Kestrel 0x1、Nural Capital、Florence Capitalなどが参加しました。
同社は2021年に始動し、オーストラリアで5メガワットの施設でスタートしました。その後、130メガワット以上に成長し、アメリカやヨーロッパなど他の国と地域にも進出しています。
ペイン氏は、「これらの施設は、ビットコインのマイナーやAIや機械学習のクライアントなど、非常に高い電力を必要とするクライアントに魅力的です。」と説明しています。なお、米国原子力規制委員会によると、1メガワットは年間で400〜900戸の家を供給することができるとのことです。
約8000万ドルは、オハイオ州、ノースカロライナ州、テキサス州の新たなデータセンターでさらに200メガワットの容量を取得するために使用されます。これにより、2024年中に同社の総メガワットは130%増加する予定です。また、ペイン氏によれば、6月に購入した既存のオハイオ州の100メガワット施設に加えて、これが追加となります。
ペイン氏は、「アメリカは多くの点で私たちにとって魅力的な市場です。それは、巨大な国内需要、成熟かつ強固なエネルギー産業、柔軟で規制緩和された市場、政治的・規制的安定性、機関投資家にとって魅力的な要素があるためです。アメリカは世界でも最も低コストの電力源に接続された、豊富な未利用の発電設備があります。その多くは再生可能エネルギーです。」と述べています。
同社の米国のデータセンターポートフォリオは、主に機関投資家向けのビットコインマイニング会社に占有されているとのことです。ペイン氏は、「我々は本質的なインフラストラクチャ資産の所有者である不動産オーナーのような存在です。」と説明しています。
アーコンのビジネスモデルは、世界各地の困難を抱えたデータセンター資産を戦略的に取得することに集中しています。「私たちがグローバルに、特にアメリカで見ているあらゆる種類のデータセンター需要の現在と将来は、前例のないほどのものであり、非常に大きなものです。私たちがサービス提供している顧客は、巨大な電気インフラストラクチャを必要とするエネルギー集約型プラットフォームを持っていますが、それらはプロフェッショナルに管理・運営される必要があります。」とペイン氏は述べています。
残りの3000万ドルは、ノルウェーのアーコンのデータセンターで、生成AIや大規模言語モデルのトレーニング市場に対応するための人工知能クラウドサービスプロジェクトの開発に使用されます。「過去1年間で、生成AIや大規模学習モデルアプリケーションへの需要が急激に拡大しています。」と彼は述べています。
ただし、これらの製品の背後にあるコンピューターとサーバーに電力を供給するための専門的な物理的インフラストラクチャの供給が不足しています。アーコンは、AIセクターが依存する基盤となるインフラストラクチャ層を提供することで、そのギャップを埋めることを目指しています。
ペイン氏は、「過去1年間でAIアプリケーションの急速な台頭があり、主要な機関投資家市場でのビットコインの成長と普及の可能性があります。専門のデータセンターは、アーコンのように急速に拡大を続けることになります。」と述べています。

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Arkon Energy raises $110M to grow U.S. bitcoin mining capacity, launch AI cloud service in Norway